Cementerio de Montjuïc: Espasa

Doble panteón de Luis Espasa y familia, vía sant Francesc, 35 y 35 bis, agrupación 9.

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Panteón donde están depositados los restos mortales de los hermanos Joan y Lluis Espasa i Escayola, hijos del fundador de la editorial Espasa, José Espasa Anguera, que empezó a trabajar en el mundo del libro hacia 1860 con una pequeña distribuidora que compró en Barcelona. Entre 1881 y 1887, la editorial fue creciendo gracias a su asociación con su cuñado Manuel Salvat, otro apellido ilustre de la edición catalana. En 1908 se convirtió en “José Espasa e hijos”, cuando entraron en la sociedad sus tres hijos: José, ingeniero industrial, nacido el 27 de octubre de 1873; Juan, médico, nacido el 1º de abril de 1875; y Luis, abogado, nacido el 4 de diciembre de 1876, nombre con el que funcionó la editorial hasta la muerte de su fundador el 4 de julio de 1911.

Como es sabido, el mayor de los proyectos en los que se embarcó la editorial en el arranque del siglo XX fue la “Enciclopedia Universal Ilustrada Europeo Americana”, que empezó a comercializarse en 1907, y que consta de 70 volúmenes editados en 72 tomos (1907-1930), 10 apéndices (1933) y 33 suplementos editados entre 1934 y 2002, fecha en que se interrumpió esta obra monumental.

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Tengo que decir que soy propietario de los 115 tomos de esta enciclopedia, que ocupan una gran estantería que tuve que encargar ex profeso, y que no pocas veces he consultado para redactar las entradas de los dos foto-ensayos sobre el Cementerio de Montjuïc.

Como no podía ser de otra forma, la enciclopedia dedica un artículo a la casa editorial. Por este me entero de algunas curiosidades: el fundador, José Espasa Anguera, trabajó como peón en el derribo de las murallas de Barcelona; en 1860 estableció por su cuenta un “modesto centro de subscripciones”, después de haber subido a todos los pisos de Barcelona para proponerlas; la empresa inició su actividad en la calle Robadors, en el Rabal, con una máquina movida a mano…

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Hasta el momento, esta es la única fotografía que he conseguido de personas sepultadas en las sepulturas seleccionadas por azar para estos foto-ensayos.

Comentarios
Antonio

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