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Más allá de la representación pictórica de la enfermedad llevada a cabo por algunos maestros de la pintura antigua (Goya, Durero, El Bosco, Velázquez) y moderna (Munch, Frida Kahlo), la irrupción del arte conceptual a partir de los años sesenta del siglo XX supuso una revolución en este terreno, al superar el simbolismo más o menos explícito del pasado con una serie de propuestas arriesgadas y difíciles de entender, dada la extrema dureza que muchas veces reflejaban. Con la selección de artistas y obras que recojo en este foto-ensayo, solo pretendo poner en conocimiento de los lectores algunas de las propuestas más extremas del llamado Body Art, que seguro que generan tanta extrañeza como rechazo. En tiempos de conservadurismo cultural, el trabajo de estos artistas minoritarios y casi desconocidos para la mayoría seguramente será incomprendido. A veces, explicando de viva voz las propuestas de artistas como Burden, Duncan, Evaristi o Margolles, mis interlocutores manifestaron un rechazo directo y sin ambages. Sin embargo, la capacidad de fascinar de estas obras está fuera de duda, como también lo está la capacidad de generar un debate sobre los límites del arte, si es que debe tenerlos. No hago juicios, solo me limito a exponer sucintamente, en orden cronológico, las obras más curiosas del Body Art que conozco, incluso las más abyectas, sin embargo alejadas del delito y de lo reprobable penalmente.

George Maciunas.

Kaunas (Lituania), 08-11-1931- Boston, 09-05-1978.

Solo para hombre enfermo”, 04-06-1962.

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Uno de los pioneros en esto del arte conceptual ligado a la enfermedad, y de los más sutiles. “Solo para hombre enfermo” fue un “evento” escenificado en algunas de las actuaciones por Europa del grupo Fluxus, del que Maciunas fue cofundador, en diferentes ciudades europeas. Consistía en reproducir las acciones típicas de un hombre enfermo, como se lee en el guión: “toser, tumbarse, escupir, hacer gárgaras, resoplar (con tono), roncar (sin entonar), sorber ostensiblemente y tragar, sonar nariz húmeda, tragar aspirinas de un bote, mover tarro de píldoras, tomar jarabe de la tos, usar nebulizador-vaporizador, poner gotas en la nariz, tirar píldoras por el suelo, poner gotas en un vaso de agua”. El funeral de Maciunas, en 1978, se organizó como un evento fluxus, “Fluxfuneral”. Parece ser que su madre, que nunca entendió las actividades artísticas de su hijo, no vio con malos ojos que se preservara su cuerpo en una “fluxbox”, como si fuera el cuerpo de una rata en formol.

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Alberto Greco.

Buenos Aires, 15-01-1931 – Barcelona, 12-10-1965.

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Desde luego, la más extrema de las acciones de Body Art que conozco, aunque no precisamente la más repulsiva. Después de una carrera artística encuadrada en el arte conceptual, hizo que su muerte se convirtiera en la más radical de sus propuestas artísticas. Para ello, en 1965, a los 34 años, eligió la ciudad de Barcelona para quitarse la vida, comunicando este extremo a sus allegados. El 12 de octubre tomó una sobredosis de barbitúricos en su domicilio (otras versiones hablan del domicilio de unos amigos, que a la postre fueron quienes lo encontraron). Cuando comenzaron a hacer sus efectos, escribió con lápiz de labios sobre la palma de su mano izquierda la palabra “fin”, y sobre la pared la frase “esta es mi mejor obra”. Siguió escribiendo hasta perder la conciencia. Lo paradójico de esta acción es que fue encontrado inconsciente, rodeado de lápices y carbonillas, y trasladado a un hospital, donde acabó muriendo dos días después, lo que revela el prosaísmo que siempre acompaña a la muerte. No hay fotografías de esta acción final y definitiva, sin vuelta atrás. Tampoco he podido localizar los textos que se supone que escribió.

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Rudolf Schwarzkogler.

Viena, 13-11-1940- Viena, 20-06-1969.

Acción 6”, 1966.

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El primero de los llamados “accionistas vieneses” que aparece en este foto-ensayo. En su acción número 6, que se hizo sin público y que fue profusamente fotografiada, utilizó cables, materiales farmacéuticos, aparatos clínicos y un espejo negro dentro de un espacio hospitalario. Su cuerpo, en las fotos que han llegado, aparece tirado por el suelo en una habitación blanca, por la que se arrastra mientras parece alimentarse por medio de una sonda, estableciendo también una relación química y eléctrica con un pollo muerto. La acción destaca por la utilización de iconografía hospitalaria. El mismo artista definía el cuerpo como un “purgatorio de los sentidos”, lo que queda de manifiesto por la actitud de aislamiento y retorcido dolor que emana de la acción.

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Günter Brus.

Arding (Austria), 27-09-1938.

Acción n. º 33”, Viena, 7 de junio de 1968.

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Junto a Schwzrkogler, otro radical accionista vienés. La n.º 33 fue una acción llevada a cabo en un aula de la universidad de Viena en el marco de una asamblea política motivada por las protestas estudiantiles de mayo de 1968. La “Asociación Socialista de Estudiantes Austríaca” invitó a los accionistas vieneses, entre los que se encontraba Brus, a un acto concebido como debate y titulado “Arte y revolución”. Brus se desnudó, se cortó en el pecho y en el muslo, miccionó en un vaso y se bebió su orina, se embadurnó el cuerpo con sus heces, se tiró al suelo y se masturbó mientras cantaba el himno austríaco. A consecuencia de esta acción la “Asociación Socialista” se disolvió y el artista fue condenado a seis meses de prisión, lo que provocó su huida a Alemania.

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Artur Barrio.

Oporto, 01-02-1945.

Situaciones”, 1969.

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Barrio creó una especie de bultos ensangrentados, unos objetos en verdad singulares que fue dejando por las calles de Río de Janeiro. Se componían de trozos de tela atados con una cuerda que adoptaban la forma de una bolsa que rellenaba de desechos humanos (sangre, uñas, cabello, saliva, orina, excrementos, huesos), papel higiénico, periódicos viejos, vendas, restos de comida, etc., con el propósito de impactar con los peatones que casualmente se los encontraran. Des estas obras, evidentemente, solo quedan fotografías. A pesar de su trabajo con materiales no convencionales, , crudos, perecederos y desagradables, se le concedió el premio Velázquez de las artes el año 2011

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Terry Fox.

Seattle, 03-05-1943- Colonia, 14-10-2008.

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Al comienzo de la década de los setenta, le diagnosticaron el mal de Hodgkin, un tipo de cáncer linfático, lo que le obligó a pasar por el quirófano para una cirugía mayor en el pecho. Con las fotografías que le tomaron en ese trance ideó una exposición que pretendía impactar en el espectador al mostrar la crudeza de su estado, postrado en la cama, con los drenajes bien visibles. Es uno de los primeros, si no el fundacional, casos de aprovechamiento de una enfermedad sobrevenida, que tanto juego daría en el Body Art en adelante. La intención artística queda denotada por la voluntad de retratar ese oscuro lance de su vida, ordenarlo en forma de propuesta creadora y exponerlo en una sala abierta al público.

Rebecca Horn.

Michelstadt (Alemania), 24-03-1944.

Cornucopia, sesión para dos pechos”, 1970.

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En 1964, cuando tenía 20 años y vivía en Barcelona, en una habitación del hotel Peninsular de la calle Sant Pau, 34, contrajo una grave enfermedad por trabajar la fibra de vidrio sin mascarilla, que le obligó a permanecer un año en un sanatorio. Al ser dada de alta, tenía que tomar grandes dosis de antibióticos y dormir muchas horas. Es esta experiencia la que está en el origen de su “Cornucopia”, en la que de alguna manera externaliza el interior de su cuerpo, al enlazar sus senos con la boca con esa pieza que semeja unos pulmones.

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VALIE EXPORT.

Linz, 17-05-1940.

1970, “Body sign action”.

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La última de los accionistas vieneses del foto-ensayo, Waltraud Lehner, de nombre artístico VALIE EXPORT, con mayúsculas, tomado de una marca de cigarrillos. Representa el feminismo más radical de su momento, una pionera por lo explícito y transgresor de sus propuestas. Para ella, el cuerpo toma el papel de una superficie de proyección de las obsesiones de los medios de comunicación de masas. Su primera acción Body Art fue que le tatuaran una liga sobre el muslo.

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GINA PANE.

Biarritz, 24-05-1939- París, 06-03-1990.

1971, “Escalada sin anestesia”.

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La década de los setenta del siglo pasado es quizá la más fructífera en este tipo de propuestas artísticas. Gina Pane, ante un reducido grupo de espectadores y en su estudio, aunque más adelante la repetiría en una galería, llevó a cabo esta acción Body Art consistente en subir descalza por una escalera llena de pequeñas cuchillas que iban cortando las plantas de sus pies y las palmas de sus manos. En 1970 había utilizado por primera vez cuchillas de afeitar para cortarse un dedo en su obra “Herida teórica”. Como ella misma declaró: “La herida es la memoria del cuerpo: memoriza la fragilidad, el dolor, es decir, su existencia real. Es una defensa en contra del objeto y de las prótesis mentales.”

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CHRIS BURDEN.

Boston, 11-04-1946- Topanga (California), 10-05-2015.

19-11-71. “Shot”.

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Burden es uno de los pioneros en la materia. Sus performances de principios de los años 70 han pasado a la historia al poner en juego su propia integridad física y jugar abiertamente con situaciones peligrosas. Quizá la más célebre es “Shot” (“Disparo”), en la que Burden se somete a un disparo en el brazo izquierdo. La filmación en vídeo, que hizo su mujer, Barbara Burden, apenas dura 1 minuto y 52 segundos. Se le ve al fondo de una habitación blanca y sin muebles, en pie, vestido con una camiseta blanca y un pantalón negro, mientras frente a él un ayudante le apunta con una carabina desde unos cuatro metros. Se oye el disparo, que impacta en su brazo izquierdo, a la vez que Burden se lleva la mano a la herida y comienza a caminar hacia la cámara mirándose el pequeño agujero abierto en su carne. La filmación puede verse en youtube. Aquí está el enlace, y la imagen se ve en 1,30:

STELARC

Limasol (Chipre), 19-06-1946.

Acción”, 1972.

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Para hacerse un vídeo del interior de su organismo, con el que pretendía grabas su aparato digestivo, Sterlac se tragó una cápsula de telemedición que contenía una cámara. Como en esos años las cámaras todavía eran relativamente grandes, tuvieron que inyectarle algún medicamento para que su cuerpo no rechazara la cápsula. También tuvieron que rociarle la garganta con anestesia local para que no sintiera dolor mientras el objeto era tragado. No encuentro imágenes de esta auto exploración, ni del acto de tragar la cámara ni del interior de su cuerpo. La fotografía corresponde a una acción muy posterior, de 2007, cuando se injertó una oreja cultivada con células en su brazo izquierdo.

MARINA ABRAMOVIC.

Belgrado, 30-11-1946.

Ritmo 10”, 1973.

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Quizá una de las más populares artistas del Body Art y del conceptual. Utilizando veinte cuchillos, Abramovic ejecutó el juego ruso de dar golpes entre los dedos abiertos de su mano a velocidad creciente. Cada vez que se cortaba, cambiaba de cuchillo. Al final, después de cortarse veinte veces, tantas como cuchillos, Abramovic reprodujo la grabación que había hecho en vídeo y trató de hacer los mismos movimientos y cometer los mismos errores, que indefectiblemente le provocaban nuevas heridas.

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GIDEON GECHTMAN.

Alejandría, 17-12-1942- 27-11-2008.

Instalación”, 1973.

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Una de mis instalaciones preferidas. Debido a un problema cardíaco y a la necesidad de reemplazar una válvula, se sometió a una cirugía a corazón abierto en abril de 1973. Antes y después de la misma, documentó todo el proceso, que finalmente expuso en 1974 en Tel Aviv. En la instalación, Gechtman representó el momento en que rasuraban su cuerpo, al tiempo en que se oía el sonido de su corazón latiendo con la válvula artificial. En la exposición se podían ver: fotografías del artista antes y después de ser rasurado; cajas conteniendo cabello y vello corporal de la cabeza, las axilas, el pubis y otras zonas de su anatomía; frascos con los medicamentos que tomó; recipientes llenos de su orina que se exponían junto a cuadros y estadísticas que mostraban las cantidades y variedades de alimentos que había ingerido; placas de rayos X de su pecho, fotografías de su cicatriz; retratos de los médicos que le habían intervenido, fotografías del hospital y la habitación donde estuvo ingresado…

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Petr Stembera.

Plzen (República Checa), abril de 1945.

Narcissus”, 1974.

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Artista checo perteneciente al llamado “círculo de arte corporal de Praga”, junto con Karel Miler y Jan Mlcoch. En una de sus primeras acciones, Stembera se mantuvo en pie mirando su propio retrato, que estaba situado en un altar improvisado e iluminado por velas. Al rato, le sacaron un poco de sangre con una jeringuilla hipodérmica. Stembera mezcló la sangre con su propia orina, sus cabellos y pedazos de uñas y se bebió la mezcla frente al altar, como en un rito iniciático. Como de tantas obras de Body Art, de las acciones de Stembera solo quedan informes, fotografías y testimonios.

COSEY FANNI TUTTI.

Hull (Inglaterra), 04-11-1951.

Prostitution”, 1976.

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Su nombre de nacimiento es Christine Newby. En esta obra de feminismo radical se documentaban las actividades realizadas en Londres como modelo para una revista pornográfica. Fue presentada en el Institute of Contemporany Art, e incluía objetos utilizados por Cosey como lavativas, tampones, vaselina… La exposición causó un gran revuelo en la prensa e, incluso, en el parlamento inglés. A pesar de que se advertía que no se permitía la entrada de menores, la prensa se sintió ultrajada y acusó al patrocinador, el Arts Council, de despilfarrar dinero público.

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JOHN DUNCAN.

Wichita (Kansas), 13-06-1953.

Blind date/Cita a ciegas”, 1980.

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Con seguridad, la acción más repulsivas que conozco, que limita con el delito. Duncan compró el cadáver de una mujer fallecida en Tijuana, México, en los límites de la legalidad, y filmó en vídeo la cópula que sostuvo con ella. Al parecer, sintió varias veces una repugnancia visceral que estuvo a punto de hacerle vomitar. A duras penas consiguió eyacular en la vagina del cadáver. Después de esta experiencia al límite, o como él mismo definió de “intensa e indescriptible repugnancia”, ordenó le hicieran la vasectomía para, palabras textuales, “asegurarse de que la última semilla potente que tenía se había gastado en un cadáver”. Desde luego, el vídeo no es posible localizarlo en la red, al menos en la que usamos la mayoría de los mortales. La foto de abajo corresponde con su operación de vasectomía.

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